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“椿”来父寿长

时间:2019-06-21 来源:中国中医药报8版 作者:韦钦国

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人们常以“椿萱并茂”来形容父母同在,对子女来讲这实在是一件很幸福的事。“椿萱并茂”中的“椿”指代父亲,“萱”指代母亲,出自何处呢?《庄子·逍遥游》中载:“上古有大椿者,以八千岁为春,以八千岁为秋。”“椿”的本意是一种名木,因为“椿”字有长寿之意,所以被用来指代父亲,椿年、椿龄、椿寿则指代高寿。

椿树,是有历史的树,有1800万年前的古生物化石、5000年利用历史和4000多年栽培历史。椿树,是有文化的树,被称为“长寿树”和“父亲树”,中国有近百篇吟咏它的诗词。椿树,是有故事的树,不管寻常百姓家,还是王公贵族家,都有它的身影。椿树,是有价值的树,它有食用、材用、药用、油用等无限价值。岁月悠长,中国人的生活中流淌着浓浓的椿树情怀。

常见的椿树有两种,一种是香椿,一种是臭椿。人们常吃的香椿就是香椿树的内芽,被誉为开在树上的一道菜,其蛋白质、维生素C含量很高,凉拌、热炒、煎炸、腌制均可,古人形容其“甘香可茹”“芬人齿颊”。据说早在汉朝,香椿就作为重要贡品,与荔枝一样,受到皇帝与宫廷贵人的喜爱。《帝京景物略》载:“元旦进椿芽、黄瓜,一芽一瓜,几半千钱。其法自汉已有之。”《救荒本草》亦云:“采嫩芽煤熟,水浸淘净,油盐调食。”香椿还可做成“椿芽茶”,味道浓郁。

椿树是楝科香椿属树种的统称,全世界种类有14种。我国椿树种类主要包括香椿、红椿、紫椿、毛红椿和红花香椿等,均为高大挺拔的乔木。其材质好,赤褐色,纹理整齐交错,美观大方,为上等的家具、装饰、乐器等用材,被誉为“中国桃花心木”。其中香椿嫩芽可作蔬食,在我国有悠久的食用历史。

香椿也是一味良药,有清热解毒、涩肠止血、健胃理气、杀虫固精的功效。《中药大辞典》指出,香椿能解毒,可治漆疮、疽痈肿痛。

古人称椿为“杶”。“杶”字从木从屯。《易·序卦》曰:“屯者,物之始生也”,所以椿有万物初生之意。椿=木+春,木和春两字都有新生的意思,木逢春又发芽,幼芽萌发性强,生长迅速,因此椿是活力与生机的代表。椿树在乡间地头随处可见,朴实无华,从不与桃花、梨花、杏花争艳,默默地给人们带来缕缕清香和丝丝乡愁。

臭椿芽因其味道不佳而不被食用,但它并非一无是处。其树干通直高大,树冠圆整,叶大荫浓,是一种很好的观赏树和庭荫树,在一些国家还被作为行道树,有“天堂树”的美誉。

椿树在我国有着悠久的栽培历史,古籍《禹贡》《左传》《山海经》均有记载。先秦古籍《山海经》中有“成候之山,其上多櫄木”的记载,櫄木即为香椿。《庄子》逍遥游中记载“上古有大椿者,以八千岁为春,八千岁为秋。此大年也。”这充分说明椿树在我国的栽培历史距今至少在4000年以上。

以前,在一些大型工矿企业里常见到臭椿树,主要是因为它们具有较强的抗烟能力。臭椿适应性强、繁殖能力强,还可用于盐碱地水土保持和土壤改良。

早在汉代,民间的食椿习惯就已遍布大江南北。宋代苏颂的《本草图经》有“椿木实,而叶香,可啖”的记载。明代徐光启将香椿作为救饥植物载入《农政全书》,明清以后逐渐形成栽培、生产。

香椿也好,臭椿也罢,椿树都是大自然对人们的赠予。香椿芽味美,如同浓浓父爱;臭椿干直叶大,无言地为子女遮风挡雨。

椿树是十大庭院绿化树种之一,种椿树意寓着家庭春光明媚,幸福吉祥。山东省邹县的前后瓦屋栽培香椿历史悠久,当地民间广泛流传“渐兴的萝卜,沙河头的瓜,前后瓦屋的香椿芽”。千百年来,祖先们对美好生活的向往,全都浓缩在居住的小院里,安然亲切地传递着传统风俗和乡土文明。

由于我国栽培和利用椿树的历史悠久,一般认为椿树起源于中国,但学术界也有争论。山东省临朐县和云南省临沧市发现的圆基香椿化石,充分说明早在1800万年前和约1160万年前,我国的北方、西南地区就已经有椿树生长。

自古以来,椿树常常被视为长寿的象征,后人常用带“椿”的词语来形容福寿绵延,称高龄为椿寿。唐代白居易《齐物二首》,“椿寿八千春,槿花不经宿”,杜甫的《寄刘峡州伯华使君四十韵》“但求椿寿永,莫虑杞天崩”,苏东坡的《内中御侍已下贺皇太后冬至词语制》有“愿先柏洒以称觞,更指椿年而献寿”等的诗句。这些诗词中以“椿龄、椿寿、椿年”为祝辞,祝福男性长辈健康长寿。古人喜欢直接用“椿”来比喻父亲或其他长辈,以“椿庭之恩”来表达父亲的养育与教诲之恩,所以椿树也被称为父亲树、长寿树。古人又喜欢将母亲形容为“萱草”,汉朝牟融《送徐浩》诗云“知君此去情偏切,堂上椿萱雪满头”,明朝汤显祖于《牡丹亭·闹殇》中说:“当今生花开一红,愿来生把萱椿再奉”,因此“椿萱并茂”常用来形容父母健康长寿。

在山东、河南、山西等地也有称臭椿为椿树的说法,民间更是奉臭椿为“树中之王”。这得从一个典故说起。相传西汉末年,刘秀被王莽打得大败,人困马乏,又饥又渴。逃到一片桑树林,看到紫红紫红的桑葚就吃了个饱。他对桑树说:等我得了天下,就封你为百树之王。等到刘秀称帝后,为报答桑树的救命之恩,就命大臣去封桑树为王。大臣看到臭椿树上接满了果果,误认为这就是救命的桑树,就封了臭椿为王。这正是桑树救驾,臭椿封王,气得桑树破肚肠的故事。

其实,椿树是指楝科香椿属树种,臭椿是苦木科臭椿属树种。椿树和臭椿两者外形极为相似,故有不少人将它们混为一谈。在我国古籍中“椿”常与“樗”并提,《植物名实图考》在汇释时也以“椿、樗”为同一条目。李时珍《本草纲目》木部·椿樗释名香者为椿,臭者为樗。

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